2003 UB313: ¿el décimo planeta?

Illustration; Discovery Créditos: M. brown (Caltech), C. Trujillo (Gemini), D. Rabinowitz (Yale),NSF,NASA

2003 UB<sub>313</sub>: ¿el décimo planeta?
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¿Acaso se ha descubierto el décimo planeta? Es posible que un objeto recién descubierto, denominado 2003 UB313 y situado a más del doble de la distancia de Plutón, sea al menos tan grande como Plutón e incluso mayor, de acuerdo con las mediciones actuales. La ténue luz y la órbita fuertemente inclinada de 2003 UB313 (44 grados) han evitado que fuese descubierto anteriormente. Muchos astrónomos especulan con que puedan existir muchos otros objetos helados mayores que Plutón en el cinturón de Kuiper, en la parte más lejana del sistema solar. De ser así, y si hay alguno más cercano que 2003 UB313, podría ser aún prematuro llamar a 2003 UB313 "el décimo planeta". En la ilustración de arriba vemos la interpretación del dibujante del aspecto que podría tener 2003 UB313. La estrella que más brilla en la parte derecha es el Sol. Hay mucha expectación sobre la decisión que pueda tomar la Unión Astronómica Internacional sobre si 2003 UB313 será designado como planeta o si solamente se le dará un nombre sin más.

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