Un satélite crea ondas en los anillos de Saturno

Créditos: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

Un satélite crea ondas en los anillos de Saturno
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¿Qué es lo que provoca esas pequeñas ondas en los anillos de Saturno? Las observaciones de los bordes que rodean la división de Keeler en estos anillos han revelado unas ondulaciones extrañas. Estas ondulaciones se descubrieron por primera vez en el pasado Julio, y se muestran arriba con detalle en un mosaico de imágenes fusionado digitalmente, realizado a principios de mes por la nave Cassini, que está en órbita alrededor de Saturno. Los anillos, formados por multitud de pequeñas partículas, no seguían en cierto modo la órbita habitual. Un examen más detallado de la imagen nos descubre la razón: una pequeña luna que orbita por la división de Keeler. Esta luna, desconocida hasta ahora, tiene un diámetro estimado de 7 kilómetros, y parece tener el mismo brillo que las partículas circundantes de los anillos. Es probable que la gravedad de este pequeño satélite altere las órbitas de las partículas cercanas, provocando que se retiren y luego vuelvan cuando la luna ya ha pasado. Como las partículas interiores orbitan más rápido que las exteriores, el efecto sólo es visible en las partículas delanteras interiores y en las que van quedando atrás en los anillos exteriores.

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