La nebulosa del ojo de cerradura

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La nebulosa del ojo de cerradura
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La oscura y polvorienta nebulosa del ojo de cerradura toma ese nombre debido a su forma poco frecuente. Oficialmente denominada NGC 3324, la nebulosa del ojo de cerradura es una región superpuesta a la nebulosa Eta Carina, de mayor tamaño. Estas nebulosas fueron creadas por la estrella agonizante Eta Carina, propensa a sufrir violentas explosiones en sus últimos siglos de vida. El sistema de Eta Carina, registrado y comentado en 1840, cuando una de sus espectaculares explosiones se hizo visible, parece estar atravesando ahora un extraño período de cambios. La nebulosa del ojo de cerradura, que es una nebulosa de emisión con alto contenido de polvo, está a unos 9.000 años luz de distancia. Esta nebulosa tan fotogénica puede verse al sur, incluso con un telescopio pequeño. Recientemente se descubrió que contenía nubes muy estructuradas de gas molecular.

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