Los cúmulos estelares abiertos M35 y NGC 2158

Créditos & Copyright: Canada-France-Hawaii Telescope,J.-C. Cuillyre (CFHT), Coelum

Los cúmulos estelares abiertos M35 y NGC 2158
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Los cúmulos estelares abiertos pueden ser jóvenes o viejos, difusos o compactos, cercanos o lejanos.

Los cúmulos abiertos pueden contener de 100 a 10,000 estrellas, formadas todas casi al mismo tiempo.

A menudo, las brillantes estrellas azules son la característica distintiva de los cúmulos abiertos.

M35, fotografiado arriba, en la esquina superior izquierda, a 2800 años-luz, está relativamente cerca; con una edad de 150 millones de años, es relativamente joven; con casi 2500 estrellas distribuidas en un volumen de 30 años-luz de diámetro, es relativamente difuso.

Un cúmulo estelar abierto más viejo y compacto, NGC 2158, se ve fotografiado arriba, en la esquina inferior derecha.

NGC 2158 está cuatro veces más lejos que M35; es más de diez veces más viejo y mucho más compacto, ya que contiene muchas más estrellas en casi el mismo volumen.

Las brillantes estrellas azules de NGC 2158 se han autodestruido, de tal forma que la luminosidad del cúmulo está dominada por las estrellas más viejas y amarillas.

Los dos cúmulos son visibles hacia la constelación de Géminis, M35 con binoculares y NGC 2158 con un telescopio pequeño.

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