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El asteroide doble 90 Antiope

por Créditos: W. Merline (SwRI),et al.
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El asteroide doble 90 Antiope
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Esta animación de ocho fotogramas está basada en las primeras imágenes jamás realizadas de un ¡asteroide doble! El asteroide 90 Antiope, que anteriormente se pensaba que era un único y enorme pedazo de roca , reside en el cinturón de asteroides principal del sistema solar, entre Marte y Júpiter. Ahora, estas imágenes en exclusiva revelan que Antiope realmente consiste en dos asteroides de 50 millas de ancho separados aproximadamente por 100 millas. Como si fueran dos pesos situados a cada extremo de una goma elástica, la pareja orbita mutuamente alrededor de su centro de masa o punto de equilibrio situado en el espacio que hay entre ellos, una vez cada 16,5 horas. Se cree que los asteroides binarios y los asteroides con lunas son extraños, pero las observaciones de sus órbitas permiten la determinación directa de las masas y densidades de los asteroides. Sorprendentemente, se ha descubierto que Antiope y los conocidos sistemas asteroide-luna tienen densidades más cercanas a las del hielo que a las de la roca, pese a sus superficies relativamente oscuras y no reflectantes. Estas nítidas imágenes fueron realizadas desde el Keck Observatory en la cima del volcán Hawaiano Mauna Kea, utilizando la recientemente desarrollada tecnología de óptica adaptiva para reducir la distorsión creada por la atmósfera de la Tierra.


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