M16: polvo y un cúmulo abierto
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El fotogénico M16 que vemos arriba está compuesto de un joven cúmulo estelar y una espectacular nebulosa de emisión listadas regiones definidas de polvo interestelar. La mayoría de las estrellas del cúmulo pueden verse justo por encima y a la derecha del centro de la fotografía. Este tipo de cúmulos estelares es denominado "abierto" o "galáctico" y suele componerse de unos pocos cientos de miembros jóvenes y brillantes. La rojez del gas de la nebulosa de emisión de su entorno se debe a la recombinación de electrones con núcleos de hidrógeno, mientras que las regiones oscuras son pistas de polvo que absorben gran parte de la radiación que entra en ellas. El polvo absorbe tanta luz que permite a los astrónomos determinar qué estrellas están dentro de la nebulosa y cuáles están en el fondo.

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