El cometa LINEAR se dispersa

Créditos: H. Weaver (JHU) et al., WFPC2, HST, NASA

El cometa LINEAR se dispersa
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¿Que ha sucedido al núcleo del cometa LINEAR? El cometa más brillante de este año se ha fragmentado inesperadamente en muchos pedazos pequeños. La fragmentación ocurrió a eso del 25 de julio y fue notada por muchos astrónomos alrededor del mundo, siendo notable el trabajo de Mark Kidger (IAC). Desde entonces, los astrónomos han estado buscando fragmentos remanentes del núcleo, y observando cuán rápido se desvanecen los mismos. Hace tres días se posicionó el Telescopio Espacial Hubble para fotografiar la región y así recuperar algunos de los trozos en desintegración que una vez fueron parte del núcleo del cometa LINEAR. Esta imagen cubre tan solo el borde de una alargada fila de gas, polvo, fragmentos de hielo y grava que se disipan lentamente. Los fragmentos más grandes del fracturado núcleo parecen ser de menos de 30 metros de diámetro. .Esta corriente de restos
cometarios no colisionará con la Tierra y, por lo tanto, no provocará ninguna lluvia de meteoros. Los astrónomos ahora se preguntan por qué el núcleo del cometa LINEAR se desintegró en tantos trozos pequeños.

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