Fragmentos del cometa LINEAR

Créditos: H. Weaver(JHU) et al.,European Southern Observatory

Fragmentos del cometa LINEAR
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¿Como llamaría usted a un puñado de fragmentos provenientes de un cometa? ¿Una bandada? ¿Un puñado? ¿Un enjambre? La pregunta se aplica al cometa LINEAR (C/1999 S4 LINEAR), cuyo núcleo aparentemente se fragmentó a finales del mes pasado durante su primer viaje al interior del Sistema Solar. Este mosaico de imágenes retocado con ordenador muestra a las estrellas débiles como trazos y a los fragmentos remanentes del núcleo del cometa LINEAR como un grupo de mini cometas; sumergidos en una nube de gas y polvo. Estas imágenes fueron captadas por los astrónomos con el telescopio Antu del Observatorio Europeo del Sur en Chile, un día después que el Telescopio Espacial Hubble (HST) también capturó el puñado de condensaciones. Una comparación de la imagen del HST y las subsecuentes fotos del telescopio Antu revelan que el enjambre de restos cometarios ha cambiado significativamente en 24 horas, demostrando el dinámico comportamiento de los restos del cometa LINEAR. Los astrónomos intentarán seguir observando conforme los fragmentos del cometa LINEAR siguen perdiendo polvo y gas hasta desvanecerse. Como resultado de esta observación, el legado del cometa LINEAR podría ser una visión de la composición de una pieza primigenia de nuestro Sistema Solar. Si las imágenes del cometa LINEAR han picado su curiosidad sobre los fragmentos de los cometas, ¿por qué no observa la lluvia de meteoros Perséidos este fin e semana?

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