Un misterio de Rayos Gamma

Créditos: N. Gehrels, D. Macomb, D. Bertsch, D. Thompson, R. Hartman(GSFC),EGRET, NASA

Un misterio de Rayos Gamma
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.

Los rayos Gamma
son la forma de radiacion de más alta energía, siendo un millón
de veces más potente que los fotones de la luz visible. Si pudieramos
ver los rayos gamma, el familiar cielo nocturno
de estrellas fijas sería reemplazado por
los objetos más extraños que son conocidos
por los modernos astrofísicos
— algunos de los cuales tienen un origen desconocido. Cuando el instrumento
EGRET
del observatorio espacial Compton Gamma-ray estudió
el cielo en los años 90, catalogó 271 fuentes celestiales
de rayos gamma de alta energía. Los investigadores identificaron algunas
de estas fuentes como agujeros negros exóticos,
estrellas de neutrones, y distantes galaxias que explotan. Pero 170 de las fuentes
catalogadas, mostradas en el mapa superior que cubre todo el cielo, permanecen sin identificar. Muchas
de las fuentes
misteriosas de este mapa de rayos gamma se cree que pertenecen
a tipos de emisores ya conocidos y simplemente están ocultas o son
demasiado débiles para ser identificadas positivamente.

Sin embargo,
los astrónomos han
llamado la atención
sobre el cinturón de fuentes  que
se extienden en el plano de nuestra galaxia, mostrado en el centro del mapa,
y que pueden representar emisores galácticos de rayos gamma de tipo desconocido. De cualquier forma, las fuentes no identificadas seguiran
siendo un misterio hasta que se lance al espacio, en el año 2005,
el mucho más sensible Gamma-ray
LargeArea Space Telescope
.

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