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M101: Un vistazo en el Ultravioleta

por Créditos: Astro 2, UIT,NASA
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M101: Un vistazo en el Ultravioleta
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La fotografía de la galaxia espiral gigante Messier 101 (M101) fue tomada por el Telescópio de Imagen Ultravioleta (UIT). UIT fue puesto
en orbita como parte de la misión Astro 2 a bordo del transbordador Endeavour en Marzo de 1995. La imagen ha sido procesada y los
colores (blanco sobre purpura oscuro) definen el aumento de intesidad de la luz ultravioleta. Las fotografías de
este tipo de galaxias muestran principalmente nubes de polvo que contienen estrellas jovenes en formación muchas veces varias veces mas masivas que el Sol, las cuales brillan potentemente en el ultravioleta. Por el contrario, las fotografías de galaxias en luz visible tienden a estar dominadas por la luz roja y amarilla de las estrellas mas viejas. La luz ultravioleta, invisible al ojo humano, es filtrada por
la capa de ozono atmosférica por lo que las imagenes con luz ultravioleta de los cuerpos celestes deben de tomarse desde el espacio. M101 se encuentra a 22 millones de años-luz en la constelación de la Osa Mayor. Cuya popular atracción es la Galaxia Molinillo.


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