M101: La Galaxia Molinillo

Créditos & Copyright: Jean-Charles Cuillyre (CFHT), Hawaiian Starlight,CFHT

M101: La Galaxia Molinillo
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¿Por qué algunas galaxias parecen espirales?
Un gran ejemplo de ésto es M101, mostrada arriba, la cual se encuentra relativamente cerca a 22 millones de años luz, distancia que permite estudiarla con cierto detalle. Evidencia reciente indica que una interacción gravitacional con otra galaxia vecina creó ondas de gran masa y condensó el gas que continía orbitando el centro de esta galaxia, estas ondas comprimen el gas existente y causan la formación de estrellas.
M101, también llamada Galaxia Molinillo, tiene varias brillantes regiones formadoras de estrellas (llamadas regiones HII) que se extienden por los brazos espirales.
M101 es tan grande que la gravedad de ella es capaz de distorsionar las pequeñas galaxias vecinas.

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