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Cercano visitante del Sol

por Créditos: LASCO,SOHO Consortium,NRL,ESA,NASA
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Cercano visitante del Sol
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Acercándose a un fatal desenlace, este cometa fue captado por cámara LASCO (Coronógrafo Espectrográfico de Ángulo Amplio) el 23 de diciembre de 1996. LASCO utiliza un disco para ocultar el de otra manera cegador disco solar, el cual es parcialmente visible en la parte inferior derechas. Este disco permite registrar la parte interna de las 5 millones de millas de la relativamente débil corona. En la imagen se ve el cometa conforme su coma entra en la brillante región ecuatorial del viento solar (orientada verticalmente). Las manchas y puntos en la imagen son estrellas de fondo o impresiones en la cámara causadas por partículas cargadas. La nave SOHO, posicionada en el espacio para observar al Sol en forma continua, ha detectado 7 cometas cercanos al Sol. Se cree que estos cometas, de acuerdo a sus órbitas, pertenecen a una familia de cometas creados por sucesivas particiones de un gran cometa madre que pasó muy cerca del Sol en el siglo doce. El brillante cometa de 1965, Ikeya-Seki, también era parte de esta familia de visitantes cercanos al Sol, acercándose a unas 400,000 millas de la superficie solar. Por pasar tan cerca del Sol, estos visitantes se ven sujetos a destructivas fuerzas de marea ya un intenso calor solar. Este cometa, conocido como SOHO 6, no sobrevivió a su visita.


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