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En órbita alrededor de Eros

por Créditos: NEAR Project, JHU APL,NASA
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En órbita alrededor de Eros
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El 14 de febrero, la nave NEAR se convirtió en la primera luna artificial de un asteroide. Capturada por la suave gravedad de esta montaña de 20 millas de longitud en forma de zapatilla, NEAR captó esta primera imagen mientras orbitaba el asteroide 433 Eros a una distancia de unas 200 millas. La misma muestra detalles de hasta 100 pies de longitud en una vista dominada por un cráter de 3 millas de diámetro cerca de la delgada cintura de Eros. Incitantes capas y estrías se ven a lo largo del borde del cráter, junto con un enorme risco de 70 pies que yace en el piso del cráter (cerca del centro de la imagen). Aunque Eros es un asteroide grande en forma de S cercano a la Tierra, no es lo suficientemente masivo para que su propia gravedad le diera la forma esférica de un planeta. En comparación, Eros tiene menos de una milésima de la gravedad de la Tierra, por lo que un objeto de 100 libras en la Tierra pesaría como 1 onza en
Eros. Si se lanzara en él una bola de béisbol a 22 millas por hora, la misma escaparía al espacio. La débil gravedad y la forma irregular de Eros hace que el proceso de entrada en órbita alrededor de este asteroide sea un reto delicado para los controladores de la nave NEAR, quienes planean un programa de exploración de un año con posibles aproximaciones a la superficie del asteroide.


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