Gas caliente en Hydra A

Créditos:NASA/CXC/SAO

Gas caliente en Hydra A
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El cúmulo de galaxias Hydra es realmente grande. De hecho, estos cúmulos de galaxias son los mayores objetos unidos por gravedad que existen en el universo. Pero las galaxias individuales son demasiado frías como para quedar registradas en esta imagen del Observatorio de rayos X Chandra en color falso, que muestra solamente el gas a 40 millones de grados que rellena el espacio del cúmulo Hydra A. Los astrónomos han descubierto que tales nubes de gas caliente en rayos x, a millones de años luz de distancia, son moneda corriente en los cúmulos de galaxias. Se esperaba que el gas estuviera enfriándose y filtrándose poco a poco en las regiones centrales del cúmulo para formar después nuevas estrellas y galaxias. En lugar de eso, la imagen del Chandra presenta detalles alrededor del núcleo del cúmulo, que brilla en rayos x, que sugieren que los campos magnéticos y los sucesos explosivos alteran ese flujo, desviando el gas en forma de bucles y largas estructuras, lo que posiblemente inhibe la formación de más cúmulos de galaxias y estrellas.

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