La lente gravitacional de Einstein Cross

The Einstein Cross Gravitational Lens
Créditos de imagen & Copyright: J. Rhoads(Arizona State U.) et al.,WIYN,AURA,NOAO,NSF

La lente gravitacional de Einstein Cross
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La mayor parte de galaxias tienen un solo núcleo; ¿como es que esta galaxia tiene cuatro?
La extraña respuesta lleva a astrónomos a concluir que, en esta imagen, el núcleo de la galaxia no es visible. El trébol del centro es más bien la luz emitida por un quásar que hay detrás. El campo gravitacional de la galaxia que se ve en primer plano fragmenta la luz procedente de este quásar distante en cuatro imágenes diferentes. Para que se haga evidente un espejismo como este, el quásar debe estar adecuadamente alineado detrás del centro de la galaxia. El efecto se conoce como lente gravitacional, y este caso específico se conoce como Cruz de Einstein.
Las imágenes de la Cruz de Einstein varían en resplandor relativa realzada ocasionalmente por el efecto complementario de microlentes gravitacionales provocado por las estrellas de la galaxia en primer plano.

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