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El cúmulo estelar del Quinteto

por Créditos: Don Figer (STScI) et al., NASA
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El cúmulo estelar del Quinteto
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Los cúmulos estelares brillantes se forman y se dispersan cerca del centro de nuestra galaxia. Hace cuatro millones de años se formó el cúmulo del Quinteto, que vemos arriba, y ahora está disgregándose lentamente. El cúmulo del Quinteto se encuentra a menos de 100 años luz del centro galáctico, y alberga la estrella más brillante que se haya catalogado en nuestra galaxia: la Estrella de la Pistola. Los objetos cercanos al centro galáctico suelen estar ocultos por el polvo opaco. Aun así, esta imagen difundida recientemente pudo captar el cúmulo en luz infrarroja, empleando la cámara NICMOS del Telescopio Espacial Hubble. El joven cúmulo del Quinteto es uno de los cúmulos abiertos más masivos que se han descubierto, pero aun así es mucho menos masivo que los antiguos cúmulos globulares que orbitan más lejos en el halo. Puede que algunas de las brillantes estrellas blancas que se ven arriba estén a punto de explotar en forma de una supernova espectacular.


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