NGC 3372: La gran nebulosa de Carina

Créditos: K. Weis & W. J. Duschl (ITA, U. Heidelberg)

NGC 3372: La gran nebulosa de Carina
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En una de las partes más brillantes de la Vía Láctea se encuentra una nebulosa en la que ocurren cosas muy extrañas. NGC 3372, conocida como la gran nebulosa de Carina, alberga estrellas masivas y una nebulosa cambiante. Eta Carina, la estrella más energética de la nebulosa, era una de las estrellas más brillantes del cielo en 1830, pero entonces se desvaneció de repente. La nebulosa del Ojo de la Cerradura, que se ve en el centro, alberga varias de las estrellas más masivas conocidas y además ha cambiado de aspecto. La nebulosa de Carina está a unos 7.000 años luz de distancia, en la constelación de Carina. El telescopio Curtis-Schmidt del CTIO, sito en Chile, Sudamérica, tomó la fotografía de arriba. Eta Carina podría explotar en forma de una espectacular supernova en los próximos mil años, e incluso ha experimentado grandes centelleos en su brillo en los últimos dos años.

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