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Guerra estelar en NGC 664

por Créditos: C. Hergenrother,Whipple Observatory,P. Garnavich,P.Berlind, R.Kirshner(CFA)
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Guerra estelar en NGC 664
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Hace mucho tiempo, en una galaxia muy, muy lejana, se libró la batalla final en una lucha desesperada contra la fuerza de gravedad … ¡dos estrellas explotaron! Las explosiones estelares – supernovas – son uno de los fenómenos más potentes del universo; se estima que liberan una energía equiparable a un billón de trillones (un 1 seguido de 30 ceros) de megatones de TNT. Tras la explosión, la capa exterior en expansión de la supernova puede verse brillar durante varios días hasta alcanzar un máximo de luz mayor que el de una galaxia entera, antes de desaparecer de nuestra vista en los meses siguientes. Las supernovas en galaxias espirales de tamaño medio ocurren sólo una vez cada período de 25 a 100 años, provocadas por el colapso del núcleo de una estrella masiva o la muerte de una enana blanca. Pero una observación reciente de NGC 664, una galaxia espiral que está a unos 300 millones de años luz, registró un fenómeno tan colorido como raro – la explosión de dos supernovas en la misma galaxia. En esta exposición de control, las dos supernovas, una amarilla y rojiza y la otra azul, forman una pareja cercana por debajo del centro de la imagen (a la derecha del núcleo galáctico). La diferencia de color se debe a que la azul está más caliente.


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