Polvorientas galaxias espirales
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¿Cuánto polvo hay en las galaxias espirales? ¿Hasta qué punto  bloquea la luz de las estrellas?

Como los astrónomos necesitan un conocimiento preciso de las propiedades de las galaxias para investigar un amplio rango de problemas, como la evolución de galaxias y quásares y la naturaleza de la materia oscura, respuestas a simples preguntas como ésta son claves.

Esta llamativa, detallada imagen del telescopio espacial Hubble del polvo en los confines de una galaxia espiral, en primer plano (izquierda), retroiluminada por una galaxia elíptica, ofrece una elegante aproximación a las respuestas.

Como era de esperar, las bandas de polvo en la galaxia del primer plano parecen estar asociadas a los brazos espirales. Pero curiosamente, muchas regiones de polvo no son
completamente opacas y el polvo se distribuye más uniformemente de lo que se preveía.

Este par "solapado" de galaxias está catalogado como AM1316-241 y está a unos 400 millones de años luz de distancia, en la constelación Hidra.

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