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Las colas del Cometa Hyakutake

por Créditos y Copyright: Vic Winter, CourtesyICSTARS
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Las colas del Cometa Hyakutake
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¿Qué hace que las colas del cometa sean tan coloridas? Esta fotografía del Cometa Hyakutake fue tomada la noche del 18 de Abril y hace resaltar los diferentes componentes de la cola. Los trazos dorados y rojizos son polvo, formados mayoritariamente de pequeñas rocas y carbón. El polvo de la cola brilla por el reflejo de la luz solar. Extendiéndose por detrás de la cola de polvo se encuentra la cola de iones del cometa, mostrada aquí en azul brillante. La cola de iones está compuesta principalmente por moléculas ionizadas de agua, monóxido de carbono y cianógeno. La cola de iones brilla por la emisión de luz cuando electrones se recombinan con iones eléctricamente cargados para formar moléculas sin carga. La fotografía fue tomada al norte de la Cuidad de Kansas en Missouri, USA.


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