Los repentinos rayos X del cometa Hyakutake

Créditos: C. Lisse, M. Mumma (NASA/GSFC),K. Dennerl, J. Schmidt, y J. Englhauser (MPE)

Los repentinos rayos X del cometa Hyakutake
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Los primeros rayos X en ser detectados en un cometa fueron descubiertos en el Cometa Hyakutake con el satélite ROSAT el 27 de Marzo. El descubrimiento es particularmente sorprendente porque había pocas indicaciones previas de que los cometas emitieran ninguna radiación X significativa.

Como el cometa pasó cerca de la Tierra el pasado Marzo, repetidas observaciones con el ROSAT mostraron también que el brillo de los rayos X cambió a las pocas horas.

La forma en que aumentó la emisión de rayos X es también de lo más enigmático.
Una posible explicación es que los rayos X emitidos desde el Sol causan fluorescencia al ser absorbidos por el agua de la coma del cometa. Otra posible explicación involucra la interacción con el viento solar (corriente rápida de partículas procedente del Sol).

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