La Nube Interestelar Local

Créditos de la ilustración & Copyright: Linda Huff (American Scientist), Priscilla Frisch(U. Chicago)

La Nube Interestelar Local
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Las estrellas no están solas. En el disco de nuestra galaxia de la Vía Láctea más o menos el 10 por ciento de la materia visible está compuesto de gas y se le conoce como el Medio Interestelar (ISM). El ISM no es uniforme, sino que muestra parches, aún cerca del Sol. El ISM local es muy difícil de detectar porque es muy tenue y emite muy poca luz. Sin embargo, este gas, que es casi solo hidrógeno, absorbe colores muy específicos de la luz de las estrellas más cercanas. Aquí se muestra un mapa del ISM local, basado en observaciones recientes, de los 10 años luz más cercanos a nosotros. Estas observaciones muestran que nuestro Sol se mueve a través de una Nube Interestelar Local mientras ésta fluye alejándose de la región de formación de estrellas llamada la Asociación Scorpius-Centaurus. Nuestro Sol podría salir de la Nube Interestelar Local en los próximos 10,000 años. Mucho se desconoce del ISM local, incluyendo detalles de su distribución, su origen y cómo afecta el Sol y la Tierra.

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