La Tarántula y la supernova
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En esta ampliación de la Gran Nube Magallánica, la nebulosa con aspecto arácnido de la izquierda tiene el adecuado nombre de la nebulosa Tarántula. Es una nebulosa de emisión que rodea un cúmulo de estrellas jóvenes y calientes denominado el supercúmulo 30 Doradus. Este cúmulo podría contener las estrellas más masivas conocidas (alrededor de 50 veces la masa del Sol). Unas estrellas tan masivas liberarían más de 100 veces tanta energía como nuestro Sol.

La "estrella" brillante (abajo a la derecha) es en realidad Supernova 1987a y es un heraldo de las cosas que están por venir para las estrellas dentro de la Tarántula. Las estrellas masivas queman su combustible nuclear a tasas drásticamente altas para poder mantener a su salida de energía. Como resultado sus vidas son sólo de unos pocos millones de años, que podemos comparar con los miles de millones de años del Sol. Acaban sus días con una espectacular muerte explosiva, una supernova, igual que la estrella que explotó en 1987 y que vemos aquí. Las supernovas pueden dejar atrás núcleos estelares implosionados que forman estrellas de neutrones o agujeros negros.

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