Cola sódica de Mercurio

Mercury's Sodium Tail
Créditos de imagen & Copyright: Andrea Alessyrini

Cola sódica de Mercurio
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¿Qué es esa veta difusa que se extiende desde Mercurio? Las exposiciones prolongadas del planeta más interno de nuestro Sistema Solar pueden revelar algo inesperado: una cola. La delgada atmósfera de Mercurio contiene pequeñas cantidades de sodio que brillan cuando son excitadas por la luz del Sol. La luz solar también libera estas moléculas de la superficie de Mercurio y las aleja. El brillo amarillo del sodio, en particular, es relativamente brillante. En la foto, Mercurio y su cola de sodio son visibles en una imagen profunda tomada a finales de mayo de Italia a través de un filtro que transmite principalmente luz amarilla emitida por sodio. Se predijo en la década de 1980, pero la cola de Mercurio se descubrió en 2001. Muchos detalles de la cola fueron revelados en múltiples observaciones de la nave espacial robótica MESSENGER de la NASA que orbitó Mercurio entre 2011 y 2015. Las colas generalmente se asocian con cometas. Las colas del cometa NEOWISE son actualmente visibles a simple vista en el cielo de la mañana.

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