La anti cola del PanSTARRS crece

PanSTARRS Anti-Tail Grows
Créditos de imagen & Copyright: Joseph Brimacombe,

La anti cola del PanSTARRS crece
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El 23 de mayo, cuando el planeta Tierra se acercaba al plano de la órbita del cometa PanSTARRS (C/2011 L4), los observadores de cometas pudieron disfrutar de esta vista de su  magnífica anti cola . La larga y  estrecha anti cola se estira a la derecha de esta fotografía casi 4 grados o unas 8 veces el tamaño angular de la Luna llena. La cola sigue la órbita del cometa a medida que deja atrás el Sistema Solar interior.

Esta perspectiva casi de canto desde cerca del  plano orbital del cometa realza la vista de la anti cola y hace que parezca apuntar en dirección al Sol, un comportamiento aparentemente contrario al de las  colas de polvo de los cometas empujados en dirección contraria por la presión de la luz solar.

El cometa  vaga al norte del cielo del planeta Tierra y es visible toda la noche en la mayor parte del hemisferio norte. Ahora, sin embargo, la luz de la Luna interfiere en la visibilidad.

La anti cola del PanSTARRS es una de la más largas desde la aparición del  cometa Arend-Roland en 1957.

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