Una vista hacia M106

A View Toward M106
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Una vista hacia M106
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Una espiral grande, brillante y hermosa, Messier 106 domina esta vista cósmica. El campo de visión telescópico de casi dos grados de ancho mira hacia la bien entrenada constelación de Canes Venatici, cerca del mango de la Osa Mayor. También conocida como NGC 4258, M106 tiene unos 80.000 años luz de diámetro y está a 23,5 millones de años luz, el miembro más grande del grupo de galaxias Canes II. Para una galaxia muy lejana, la distancia a M106 es bien conocida en parte porque puede ser medida directamente rastreando el notable maser de esta galaxia, o emisión láser de microondas. Muy rara pero natural, la emisión máser es producida por moléculas de agua en nubes moleculares que orbitan su núcleo galáctico activo. Otra galaxia espiral prominente en la escena, vista casi de canto, es NGC 4217 abajo y a la derecha de M106. La distancia a NGC 4217 es mucho menos conocida, se estima que es de unos 60 millones de años luz, pero las brillantes estrellas espinosas están en primer plano, bien dentro de nuestra propia Vía Láctea. Incluso la existencia de galaxias más allá de la Vía Láctea fue cuestionada hace 100 años en el Gran Debate de la astronomía

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