La nebulosa Ojo de Gato en óptica y Rayos X

The Cat's Eye Nebula in Optical y X-ray
Créditos de imagen: NASA, ESA, Hubble Legacy Archive;Chyra X-ray Obs.;
Processing & Copyright: Rudy Pohl

La nebulosa Ojo de Gato en óptica y Rayos X
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A algunos les parece un ojo de gato; a otros, una concha gigante. En realidad es una de las nebulosas planetarias más brillantes y mejor conocidas, compuesta de gas expulsado en la fase breve pero gloriosa del final de la vida de una estrella similar al Sol. La estrella central moribunda de esta nebulosa podría haber producido las carcasas concéntricas circulares exteriores en extraer las capas externas en una serie de convulsiones regulares. De todos modos, la formación de las bellas y complejas estructuras interiores, pero simétricas, no está bien entendida.
La imagen es una composición de una imagen del Telescopio Espacial Hubble mejorada digitalmente con otra en rayos X captada por el Observatorio Chandra en órbita. La exquisita escultura espacial abarca más de un medio año luz. Mirando este Ojo de Gato, la humanidad puede estar viendo el futuro de nuestro Sol, destinado a entrar en la fase evolutiva de nebulosa planetaria… en unos 5 mil millones de años.

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