Enfriamiento de una estrella de neutrones

Cooling Neutron Star
Créditos de imagen: X-ray: NASA/CXC/UNAM/Ioffe/D.Page, P. Shternin et al;Optical: NASA/STScI;
Illustration: NASA/CXC/M. Weiss

Enfriamiento de una estrella de neutrones
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La fuente luminosa que hay cerca del centro es una estrella de neutrones, los restos colapsados e increíblemente densos de un núcleo estelar masivo. Alrededor está el remanente de supernova Cassiopeia A (Cas A) que se encuentra a unos confortables 11.000 años luz de distancia. La luz procedente de la supernova Cas A, es decir, la explosión mortal de una estrella masiva, va a llegar por primera vez a la Tierra hace unos 350 años.
En esta composición de rayos X y de luz visible, la nube de desechos en expansión abarca unos 15 años luz. Aunque aún está suficientemente caliente para emitir rayos X, la estrella de neutrones de Cas A está enfriando. De hecho, los años de observaciones con el Observatorio de rayos X Chandra han permitido descubrir que la estrella de neutrones se está enfriando rápidamente, tan deprisa que los investigadores sospechan que una gran parte del núcleo de la estrella de neutrones está formando un superfluido de neutrones sin fricción. Estos resultados del Chandra representan la primera evidencia observada de este extraño estado de la materia de neutrones.

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