El cúmulo globular más grande conocido: Omega Centauri

Omega Centauri: The Brightest Globular Cluster
Créditos de imagen & Copyright: Joaquin Polleri & Ezequiel Etcheverry (Observatorio Paname

El cúmulo globular más grande conocido: Omega Centauri
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Esta enorme bola de estrellas es anterior a nuestro Sol. Mucho antes de que la humanidad evolucionara, antes de que los dinosaurios vagaran y, incluso antes de que nuestra Tierra existiera, antiguos globos de estrellas se condensaban y orbitaban una joven galaxia Vía Láctea.

De los 200, más o menos, cúmulos globulares que sobreviven hoy, Omega Centauri es el más grande, conteniendo unos diez millones de estrellas.

Omega Centauri también es el cúmulo globular más brillante. Con una magnitud visual aparente de 3,9 es visible para los observadores meridionales a simple vista. Catalogado como NGC 5239, Omega Centauri está a unos 18 000 años-luz de distancia y tiene 150 años-luz de diámetro.

A diferencia de otros cúmulos globulares, las estrellas de Omega Centauri muestran varias edades diferentes, así como riquezas de trazas químicas, lo que indica que el cúmulo globular de estrellas posee una compleja historia durante sus 12 mil millones de años de edad.

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