Hubble visita Messier 5

Hubble's Messier 5
Créditos de imagen: HST,ESA, NASA

Hubble visita Messier 5
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“Descubierta una hermosa nebulosa entre la Balanza [Libra] y la Serpiente [Serpiente]…”. Así comienza la descripción de la quinta entrada del famoso catálogo de nebulosas y cúmulos estelares del astrónomo del siglo XVIII Charles Messier. A Messier le parecía difusa, redonda y sin estrellas, pero hoy en día se sabe que Messier 5 (M5) es un cúmulo globular de 100.000 estrellas o más unidas por la gravedad y agrupadas en una región de unos 165 años luz de diámetro. Se encuentra a unos 25.000 años luz de distancia. Vagando por el halo de nuestra galaxia, los cúmulos estelares globulares son antiguos miembros de la Vía Láctea. M5 es uno de los más antiguos; se estima que sus estrellas tienen unos 13 mil millones de años.
El atractivo cúmulo estelar es un popular objetivo de los telescopios terrestres. El Telescopio Espacial Hubble, instalado en una órbita baja de la Tierra el 25 de abril de 1990, también captó este impresionante primer plano que abarca unos 20 años luz cerca de la región central. En la nítida fotografía, cerca del denso núcleo (a la izquierda) las envejecidas estrellas gigantes rojas y azules así como las rejuvenecidas azules más distantes destacan en tonos amarillos y azules.

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