Messier 5 por el Hubble

Hubble's Messier 5
Créditos de imagen: HST,ESA, NASA

Messier 5 por el Hubble
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«Descubierta una bonita nebulosa entre la Balanza (Libra) y la Serpiente (Serpens) …». Así comienza la descripción de la quinta entrada del famoso catálogo de nebulosas y cúmulos estelares del astrónomo del siglo XVIII Charles Messier. Aunque a Messier le parecía difusa, redonda y sin estrellas, actualmente Messier 5 (M 5) se considera un cúmulo estelar globular con 100.000 estrellas o más unidas por la gravedad y agrupadas en una región que se encuentra a unos 25.000 años luz de distancia y tiene unos 165 años luz de diámetro. Vagando por el halo de nuestra galaxia , los cúmulos estelares globulares son antiguos miembros de la Vía Láctea. M 5 es uno de los más antiguos; se estima que sus estrellas tienen casi 13 mil millones de años. Este atractivo cúmulo estelar es un popular objetivo de los telescopios terrestres . El Telescopio Espacial Hubble, instalado en una órbita baja de la Tierra el 25 de abril de 1990, captó este espectacular primer plano de la región central de M 5 que abarca unos 20 años luz. Cerca del denso núcleo (a la izquierda), la nítida imagen muestra en tonos amarillos y azules las estrellas gigantes rojas y azules del cúmulo así como las atrasadas y rejuvenecidas azules.

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