M82: una galaxia con un viento supergaláctico

Créditos: NASA,ESA,The Hubble Heritage Team,(STScI /AURA) Acknowledgement: M. Mountain (STScI), P. Puxley (NSF), J. Gallagher (U. Wisconsin)

M82: una galaxia con un viento supergaláctico
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¿Qué es lo que enciende a la Galaxia del Cigarro? Esta galaxia irregular, también conocida como M82, se vió zarandeada por el paso reciente de la cercana galaxia espiral M81. Aunque ésto no explica del todo el origen del gas de brillo rojo que está siendo expulsado. Unas pruebas recientes indican que el gas es dirigido por varios vientos de partículas procedentes de varias estrellas, que juntos crean un “superviento” galáctico. La fotografía de arriba es un mosaico que se publicó ayer para conmemorar el 16º aniversario del Telescopio Espacial Hubble Space, y resalta un tono concreto de luz roja emitido con fuerza por el gas de hidrógeno, mostrando así con detalle sus filamentos. Éstos se extienden a lo largo de más de 10.000 años luz. La Galaxia del Cigarro, a 12 millones de años luz de distancia, es la más brillante del firmamento en infrarrojo, y puede observarse en luz visible con un pequeño telescopio en la constelación de la Osa Mayor.

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