Nebulosa planetaria Mz3: La nebulosa de la hormiga

Planetary Nebula Mz3: The Ant Nebula
Créditos de imagen: R. Sahai (JPL) et al.,Hubble Heritage Team, ESA, NASA

Nebulosa planetaria Mz3: La nebulosa de la hormiga
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¿Por qué esta hormiga no es una gran esfera? La nebulosa planetaria Mz3 está siendo expulsada por una estrella similar a nuestro Sol que seguramente es redonda. Entonces, ¿por qué el gas que fluye crearía una nebulosa en forma de hormiga que claramente no es redonda? Las pistas podrían incluir la alta velocidad de 1000 kilómetros por segundo del gas expulsado, la longitud de la estructura de un año luz y el magnetismo de la estrella que aparece aquí en el centro de la nebulosa. Una posible respuesta es que Mz3 esconde una segunda estrella más tenue que orbita cerca de la estrella brillante. Una hipótesis opuesta sostiene que el propio giro y el campo magnético de la estrella central están canalizando el gas. Dado que la estrella central parece ser tan similar a nuestro propio Sol, los astrónomos esperan que una mayor comprensión de la historia de esta hormiga espacial gigante pueda proporcionar información útil sobre el futuro probable de nuestro propio Sol y Tierra.

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