Equinoccio en Saturno
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¿Qué aspecto tendrían los anillos de Saturno si su plano apuntase directamente al Sol?

Esta situación ocurrió a principios de este mes cuando el equinoccio sucedió en Saturno. Dado que la Tierra está casi en la misma dirección que el Sol desde Saturno, los anillos parecían desaparecer desde la Tierra. Desde la sonda automática Cassini que orbita Saturno, sin embargo, la inusual iluminación del plano de los anillos pudo ser observada desde más altura.

En la imagen de arriba, los anillos de Saturno, más oscuros que nunca se habían visto, fueron retratados tan solo unas horas antes del equinoccio del 10 de agosto de 2009.

La causa para el inusual brillo para uno de los anillos interiores se ignora actualmente, pero está posiblemente relacionada con que el tamaño de las partículas en él sea mayor que los 10 metros de grosor medio del resto de los anillos de Saturno.

Los cortos trazos claros en la imagen son artefactos de imagen artificiales y no tienen nada que ver con el plano de los anillos de Saturno.

Los científicos planetarios estudiarán las imágenes de los anillos tomadas cerca del equinoccio para intentar entender mejor la dinámica y la distribución por tamaños de partículas del mayor sistema de anillos del Sistema Solar.

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