Las galaxias espirales en colisión de Arp 271

The Colliding Spiral Galaxies of Arp 271
Créditos & Copyright: Gemini Observatory, GMOS-South, NSF

Las galaxias espirales en colisión de Arp 271
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¿Qué será de estas galaxias? Las  galaxias espirales NGC 5426 y NGC 5427 están pasando peligrosamente cerca la una de la otra, pero es probable que sobrevivan a la colisión. Normalmente, cuando dos  galaxias chocan , la grande se come a la pequeña. En este caso, sin embargo, las dos galaxias son bastante similares: cada una es una  espiral con grandes brazos en expansión y un núcleo compacto.

Durante las próximas decenas de millones de años, a medida que las galaxias avancen, es poco probable que las estrellas que las componen colisionen, aunque en la concentración de gas causada por las  mareas gravitatorias se originarán nuevas estrellas.

Una inspección detallada de  esta imagen , hecha por el telescopio de 8 metros  Gemini Sur que hay en  Chile , muestra un  puente de material que, momentáneamente, conecta las dos gigantes. Conocido en conjunto como  Arp 271 , la pareja en interacción abarca unos 130.000  años luz y se encuentra a unos 90 millones de años luz de distancia en la  constelación de  Virgo .

Las predicciones recientes sostienen que, en unos pocos miles de millones de años, nuestra galaxia, la  Vía Láctea , experimentará una  colisión similar con la  galaxia vecina de Andrómeda .

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