Arp 188 y la cola del Renacuajo

Arp 188 y the Tadpole's Tail
Créditos de imagen: Hubble Legacy Archive,ESA, NASA; Processing & Copyright: Joachim Dietrich

Arp 188 y la cola del Renacuajo
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¿Por qué esta galaxia tiene una cola tan larga? En esta  impresionante imagen basada en los datos del Hubble Legacy Archive, las galaxias distantes forman un espectacular telón de fondo para la desgarbada  galaxia espiral Arp 188 , la galaxia del Renacuajo. Este  renacuajo cósmico está a sólo 420 millones de años luz de distancia en la constelación boreal  Draco . Su llamativa cola tiene unos 280 mil años luz de largo y contiene cúmulos de estrellas azules, masivas y brillantes. Dice una  historia que una  galaxia intrusa más compacta cruzó por delante de Arp 188-de derecha a izquierda en esta vista- y quedó colgada detrás del Renacuajo por atracción gravitatoria. Durante el  encuentro , las fuerzas de marea extrajeron de la galaxia espiral las estrellas, el gas y el polvo que forman la espectacular cola. La galaxia  intrusa , que se estima se encuentra a unos 300 mil años luz detrás del  Renacuajo , se puede ver a través de los brazos espirales en la parte superior derecha.  De acuerdo con su  homónimo terrestre, la galaxia del Renacuajo perderá seguramente la cola a medida que envejezca, y los cúmulos estelares de la  cola formarán satélites más pequeños alrededor de la enorme galaxia espiral.

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