V838 Mon: Estrella Misteriosa

Créditos: Lisa Crause(Univ. Cape Town),Warrick Lawson(Australian Defence Force Academy)

V838 Mon: Estrella Misteriosa
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.

La principal candidata para ser la más misteriosa estrella encontrada en los tiempos recientes es la
estrella variable V838 Monocerotis&#91Monoceros es la constelación
del Unicornio – N. del T.&#93.

Situada a una distancia de más o menos 8 000 años luz, se descubrióque
V838 Monestaba en explosión en enero de este año.

Inicialmente se pensó que era un tipo familiar de nova
clásica
, pero los astrónomos pronto se dieron cuenta que, en cambio, V838 Mon puede ser una
adición totalmente nueva al zoológico astronómico.

Las observaciones indicanque esta estrella en erupción
se ha transformado a lo largo de un periodo de meses desde una pequeña estrella de baja luminosidad un
poco más caliente que el Sol, a una muy luminosa y fría estrella supergigante sufriendo rápidos
y complejos cambios de brillo.

Esa transformación desafía la explicación convencional de los
ciclos de vida estelar.

La más notable característica de V838 Mon es la nebulosa en «expansión» que aparentemente
la rodea actualmente.

Vista arriba en dos imágenes separadas tomadas por el telescopio de 1 metro del
Observatorio Astronómico Sudafricano, la nebulosa probablemente
es un eco de luzde
cascarones
de material previamente inadvertido que la estrella perdió durante su evolución
previa.

Con un diámetro de varios años luz, los cascarones progresivamente reflejan la luz de la explosión
de V838 Mon, proporcionando una oportunidad para mirar
en la historia del comportamiento de esta notable estrella.

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