Henize 3-401: Una Nebulosa Planetaria Alargada

Créditos: R. Sahai (JPL/NASA) et al., HST, NASA,ESA

Henize 3-401: Una Nebulosa Planetaria Alargada
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¿Cómo expulsan las estrellas moribundas sus capas exteriores? Las estrellas que crean bellas nebulosas planetarias, como Henize 3-401, fotografiada arriba, no son un caso raro, por lo que surge la suposición de que un día nuestro propio Sol pueda tener un aspecto así. Henize 3-401 es una de las nebulosas planetarias más alargadas descubiertas, un logro especialmente raro para una estrella aparentemente redondeada. Como algunos astrónomos suponen, la forma alargada puede dar una pista sobre el mecanismo de expulsión. Una hipótesis de su origen dice que las capas exteriores de gas son encauzadas hacia el exterior gracias al campo magnético de la propia estrella, y que una segunda estrella no percibida está involucrada de algún modo en todo ello. Después de unos pocos miles de años en los que el gas se haya dispersado, sólo quedará una enana blanca. Henize 3-401 se encuentra a unos 10.000 años luz de distancia, en la constelación de Carina.

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