El cometa LINEAR se despedaza

Créditos: H. Weaver (JHU) et al., STIS, HST, NASA

El cometa LINEAR se despedaza
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Inesperadamente, el cometa LINEAR se está despedazando. En retrospectiva, pistas de este hecho han estado surgiendo todo el mes, conforme el nuevo cometa se ha estado aproximando al Sol y brllando con dramáticos destellos. En la imagen, el Telescopio Espacial Hubble capturó al cometa C/1999 S4 LINEAR expulsando un gran pedazo de su corteza a principios de este mes. Especulaciones recientes sostienen que el núcleo se rompió completamente el o cerca del 24 de julio. Si esto es cierto, la alargada cola de material continuará rompiéndose y orbitando el Sol. pero también podría dejar de verse más rápidamente. El rompimiento de un cometa brillante es poco usual pero no nuevo, pues el cometa Shoemaker-Levy 9 se destrozó antes de caer sobre el planeta Júpiter en 1994 y el cometa Bennett se despedazó al acercarse al Sol en 1974. Futuras observaciones dirán si el primer viaje del cometa LINEAR a la parte interna del Sistema Solar será también el último.

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