Al borde de la Hélice

Créditos: R. O'Dell y K. Hyron (Rice University), NASA

Al borde de la Hélice
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Mientras exploraban el borde interior de la nebulosa de la Hélice con la Cámara Planetaria de Gran Angular 2 del Telescopio Espacial Hubble (WFPC2), los astrónomos consiguieron producir esta impactante imagen: rica en detalles de un entorno exótico.

Esta nebulosa planetaria, creada cerca de la fase final de la vida de una estrella tipo sol, está compuesta de tenues capas de gas expulsado por la caliente estrella central. Los átomos de gas, despojados de sus electrones por la radiación ultravioleta de la estrella central, irradian luz a niveles de energía característicos, permitiendo identificar elementos químicos específicos. En esta imagen, la emisión del nitrógeno se representa en rojo, la de hidrógeno en verde y la de oxígeno en azul.

El borde interior de la nebulosa (la dirección a la estrella central) se encuentra hacia abajo a la derecha. Hay unos «nudos cometarios» en forma de dedos claramente visibles cerca del borde interno.

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