Agua helada en un crater marciano

Créditos: G. Neukum (FU Berlin) et al.,Mars Express, DLR, ESA;
Image created for y Copyright: Nature

Agua helada en un crater marciano
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¿Qué yace en el fondo de este cráter marciano?

Una placa de agua helada.

La sonda espacial robótica Mars Express tomó la imagen que nos ocupa a primeros de febrero.

Esta bolsa de hielo se ha encontrado en un cráter de 35 kilómetros de diámetro que se halla a 70 grados al norte del ecuador marciano.

Allí la luz solar queda bloqueada por el borde de 300 metros de alto del cráter, evitando que el hielo que hay en el fondo del cráter se vaporice pasando a la delgada atmósfera marciana.

Esta bolsa de hielo puede tener hasta 200 metros de grosor.

Se puede observar escarcha sobre el borde interior en la parte superior derecha del cráter, mientras que una porción de la parte inferior izquierda está bañada por la luz solar.

La existencia de reservas de hielo dentro de cráteres cerca del Polo Norte marciano, como ésta representada arriba y otras halladas anteriormente, nos da pistas no sólo sobre las condiciones de la superficie en el pasado marciano, sino también sobre sitios posibles donde podrían aterrizar futuros astronautas basados en agua.

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