Dunas oscuras en Marte

Dark Dunes on Mars (Horizontally Compressed)
Créditos de imagen: NASA,JPL-Caltech,MSSS

Dunas oscuras en Marte
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En Marte, ¿cómo afecta el viento en la arena? Para saber si afecta de manera significativamente diferente a la Tierra, el rover Curiosity de Marte se puso a investigar la oscura duna Namib que hay en el campo de dunas Bagnold del cráter Gale. Namib es la primera duna de arena activa investigada fuera de la Tierra. Las ondas creadas por el viento en las dunas de arena terrestres parecen a las ondas marcianas, pero con una excepción. Los picos más grandes de la duna Namib, separados entre sí unos 3 metros de media, son de un tipo que en la Tierra sólo se ve bajo el agua. En Marte parecen emerger por la forma en que el débil viento marciano arrastra las partículas de arena oscura. La fotografía se hizo el pasado diciembre y está comprimida horizontalmente para mostrar el contexto. A lo lejos, un paisaje marciano habitual lleno de polvo emerge en naranja claro, mientras que el extremo derecho el paisaje está salpicado de rocas. A principios de julio, el Curiosity entró inesperadamente en modo seguro, pero la semana pasada volvió y ahora explora de nuevo el interior del cráter Gale en busca de señales de vida microbiana que la hubiera habitado cuando estaba lleno de agua.

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