Orion: Cinturón, Llama y Cabeza de Caballo

Orion: Belt, Flame, y Horsehead
Créditos de imagen & Copyright: Rogelio BernalAndreo (Deep Sky Colors)

Orion: Cinturón, Llama y Cabeza de Caballo
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¿Qué hay en torno a las famosas estrellas del cinturón de Orión?
Esta exposición profunda lo muestra, desde una nebulosa oscura a varios cúmulos estelares, todo ello insertado en una extensa zona de copos gaseosos que hay en la más grande nube molecular de Orión. Las tres estrellas más brillantes que aparecen en diagonal a la izquierda de la imagen son las famosas tres estrellas que forman el cinturón de Orión. Justo debajo de Alnitak, la más baja de las tres, está la nebulosa de la Llama que brilla por el gas hidrógeno excitado inmersa en los filamentos de polvo de color marrón. A la derecha de Alnitak está la nebulosa Cabeza de Caballo, una muesca de polvo densa que contiene las formas de nebulosas más reconocidas del firmamento. La oscura nube molecular, a unos 1.500 años luz de distancia, está catalogada como Barnard 33 y se observa porque está iluminada por detrás por la estrella masiva cercana Sigma Orionis. Lentamente, la nebulosa Cabeza de Caballo irá desplazando su forma aparente durante los próximos millones de años; a la larga, acabará destruida por la luz estelar de alta energía.

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