Orion: Cinturón, Llama y Cabeza de Caballo

Orion: Belt, Flame, y Horsehead
Créditos de imagen & Copyright: Rogelio BernalAndreo (Deep Sky Colors)

Orion: Cinturón, Llama y Cabeza de Caballo
Pulsa en la imagen para agrandarla.

¿Qué hay en torno a las famosas estrellas del cinturón de Orión?
Esta exposición profunda lo muestra, desde una nebulosa oscura a varios cúmulos estelares, todo ello insertado en una extensa zona de copos gaseosos que hay en la más grande nube molecular de Orión. Las tres estrellas más brillantes que aparecen en diagonal a la izquierda de la imagen son las famosas tres estrellas que forman el cinturón de Orión. Justo debajo de Alnitak, la más baja de las tres, está la nebulosa de la Llama que brilla por el gas hidrógeno excitado inmersa en los filamentos de polvo de color marrón. A la derecha de Alnitak está la nebulosa Cabeza de Caballo, una muesca de polvo densa que contiene las formas de nebulosas más reconocidas del firmamento. La oscura nube molecular, a unos 1.500 años luz de distancia, está catalogada como Barnard 33 y se observa porque está iluminada por detrás por la estrella masiva cercana Sigma Orionis. Lentamente, la nebulosa Cabeza de Caballo irá desplazando su forma aparente durante los próximos millones de años; a la larga, acabará destruida por la luz estelar de alta energía.

Apoya Observatorio

Observatorio lleva más de 22 años (desde 1995) divulgando la ciencia en español traduciendo día a día ininterrumpidamente el servicio de la imagen del día de la NASA. Soportamos más de 15.000 visitas diarías. Al igual que hace la Wikipedia, te pedimos tu colaboración para poder seguir sirviendo esta web cada día. ¡Gracias!

Imagenes relacionadas

Comenta, pregunta, comparte ...

  • Encontré esta página sobre σ (Sigma) Orionis. Muy interesante.

    http://old.iaa.es/es/content/se-determinan-las-características-de-la-estrella-múltiple-“sigma-orionis

    Se determinan las características de la estrella múltiple “sigma Orionis”.
    http://old.iaa.es/sites/default/files/u4/orion_sigma_ori_ilustracion_esp_1920x1169.jpg
    Un estudio detallado sobre este sistema estelar múltiple liderado por astrofísicos españoles ha permitido determinar el periodo, la masa y la emisión de fotones de alta energía de las principales estrellas del sistema.

    27/01/2015

    Hace unos tres millones de años, cientos de estrellas se formaron a partir de una densa nube de polvo y gas en la constelación de Orión (“el Cazador”). La estrella que atrajo la mayor parte de la masa fue sigma Orionis (sigma Ori), hoy la cuarta estrella más brillante del Cinturón de Orión y la que ilumina la célebre nebulosa Cabeza de Caballo. A la vez que sigma Orionis, se formó a su alrededor una gran cantidad de estrellas de diferentes masas, enanas marrones y planetas aislados (objetos con una masa similar a la del planeta Júpiter, pero que flotan libres en el cúmulo estelar). Los objetos más pequeños del Cinturón de Orión tienen diez mil veces menos masa que sigma Orionis.

    Conocer con qué frecuencia nacen y evolucionan las estrellas de baja masa, las enanas marrones y los planetas aislados, implica conocer primero qué le ocurre a sus vecinos estelares de gran masa y azules. Con este objetivo, un equipo internacional de astrónomos liderado por los investigadores españoles Sergio Simón-Díaz (IAC/ULL), José Antonio Caballero (CAB, CSIC-INTA), y Javier Lorenzo (Universidad de Alicante), y con participación del Instituto de Astrofísica de Andalcía (IAA-CSIC), ha estudiado con detalle la estrella múltiple sigma Orionis.
    Las estrellas de gran masa influyen, entre otras cosas, en nuestra propia composición química, en la distribución espacial de las estrellas, en el diseño de los brazos espirales en las galaxias o, curiosamente, el número de estrellas poco masivas. “Este último efecto -explica Sergio Simón-Díaz, primer autor del artículo- se debe a que las estrellas de baja masa y las enanas marrones (objetos intermedios entre las estrellas más pequeñas y los planetas más grandes) son solo ‘las sobras del banquete` de las estrellas de gran masa”.

    La estrella sigma Orionis tiene tres millones de años y es cinco veces más caliente que el Sol. Esta altísima temperatura hace que la estrella tenga un color azulado, en contraste con las estrellas menos masivas, de color rojizo. “En 2011 –recuerda José Antonio Caballero- demostramos que sigma Orionis es en realidad una estrella múltiple que consta de seis estrellas azules en lugar de cinco como se pensaba hasta entonces: dos de ellas son estrellas de gran masa muy próximas, que giran una alrededor de la otra con un período orbital de unos 143 días. Una tercera estrella algo menos masiva orbita a unas 100 unidades astronómicas (100 veces la distancia media entre el Sol y la Tierra) de las anteriores, con un período mucho más largo, de unos 157 años. Finalmente, el cúmulo se completa con otras tres estrellas ligeramente más frías y menos masivas, todo ello acompañado por numerosos restos estelares”.

    Ahora, estos investigadores junto con otros once colaboradores en España, Alemania, Chile, EEUU, Bélgica y Hungría, han observado en detalle el trío central de estrellas (sigma Ori Aa, sigma Ori Ab y sigma Ori B) y han medido todos sus parámetros físicos con una precisión sin precedentes. “El período del par más cercano, de aproximadamente 143 días, se ha podido determinar ahora con un error de solo once minutos -señala Simón-Díaz-, lo que hace factible programar observaciones específicas en ciertas fases, por ejemplo, con telescopios espaciales de rayos X en el periastro, es decir, el punto en el que las dos estrellas centrales tienen una separación menor”.

    Estrellas “devoradoras”

    El estudio también ha permitido determinar de forma precisa las masas de las tres estrellas con diferentes métodos. “En total, la masa del trío supera las cuarenta masas solares”, subraya Simón-Díaz. “Estas determinaciones, junto con observaciones interferométricas en curso, son una excelente entrada para los modelos teóricos que tratan de explicar la estructura y el destino de esas ‘estrellas devoradoras’”.

    “Hemos medido también –añade Caballero- el número de fotones de alta energía emitidos por el trío en su conjunto. Esos fotones procedentes de sigma Orionis Aa, Ab y B son los que ‘peinan las crines’ de la Nebulosa Cabeza de Caballo y anuncian el inicio de un nuevo banquete de estrellas de alta masa en la región. En unos pocos millones de años, cuando sigma Orionis Aa (y quizás Ab) explote como una supernova y limpie la región vecina, seguirá existiendo una gran cantidad de estrellas más frías y pequeñas, además de unas pocas estrellas grandes, masivas y muy calientes, que se encontrarán en ese momento inmersas dentro de las nubes cercanas a la Nebulosa Cabeza de Caballo”. Y el ciclo de vida de las estrellas continuará.

  • Sa Ji Tario

    Al telescopio de aficionado se ve como triple

El 4 de junio de otros años ...

 Visita el calendario

Pasaje Perijove
día anterior, sábado, 3 de junio

  <     <     <       domingo, 4 de junio       >     >     >  
Puntos culminantes del cielo del verano
día siguiente, lunes, 5 de junio

Busca en Observatorio

o si tienes suerte ...

Saltar aleatoriamente a una de las 8027 fotos