La Luna en rayos gamma según el Fermi
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Si sólo pudiéramos ver los rayos gamma, es decir, fotones con mil millones de veces la energía de la luz visible, ¡la Luna sería más brillante que el Sol! Esta sorprendente idea está detrás de esta imagen de la Luna basada en las datos recogidos por el Telescopio de Rayos Gamma Fermi durante sus primeros siete años de funcionamiento (2008-2015). La visión en rayos gamma del Fermi no distingue los detalles de la superficie lunar, pero sí un brillo de rayos gamma en consonancia con el tamaño y la posición de la Luna, como se ve claramente en el centro de este mapa en falso color. Los píxeles más brillantes corresponden a detecciones más significativas de rayos gamma lunares. ¿ Por qué la Luna en rayos gamma es tan brillante ? Las partículas cargadas de alta energía que fluyen por el Sistema Solar, conocidas como rayos cósmicos, bombardean constantemente la superficie lunar que no está protegida por un campo magnético, lo que genera el brillo en rayos gamma. Como los rayos cósmicos provienen de todos lados, la Luna en chorro gama está siempre llena y no pasa por fases. La primera imagen en rayos gamma de la Luna fue captada por el instrumento EGRET a bordo del Observatorio Compton de rayos gama, lanzado hace 25 años.

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