Último día de la MESSENGER en Mercurio

MESSENGER's Last Day on Mercury
Créditos de imagen: NASA,Johns Hopkins Univ. APL,Arizona State Univ., CIW

Último día de la MESSENGER en Mercurio
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Ayer, la sonda MESSENGER,  la primera en orbitar Mercurio, terminó descansando en esta región de la  superficie de Mercurio. Elaborada a partir de los datos del altímetro láser de la misma MESSENGER, la fotografía muestra el borde noreste de la cuenca Shakespeare, amplia y llena de lava. En el borde superior izquierdo está el enorme cráter Janacek de 48 kilómetros de diámetro. La altura del terreno está codificada en color: las regiones rojas son unos 3 kilómetros más altas que las azules. Se predijo que la órbita final de la MESSENGER acabara cerca del centro y que la sonda se estrellara a unos 4 kilómetros por segundo creando un nuevo cráter de unos 16 metros de diámetro. El impacto en la cara oculta de Mercurio no se pudo observar por telescopio, pero se confirmó cuando no se detectó ninguna señal de la sonda una vez pasado el tiempo para emerger por detrás del planeta. Lanzada en 2004, la MErcury Surface Space ENvironment GEochemisty Ranging (Superficie, Ambiente Espacial, Geoquímica y Medición de Mercurio) hizo en 2011 más de 4.000 órbitas alrededor del  planeta más interior del Sistema Solar .

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