Nubes en la frontera del espacio
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Las nubes noctilucentes o que brillan de noche están situados cerca de la frontera con el espacio , a unos 80 kilómetros sobre la superficie de la Tierra.

Estas nubes heladas aún reflejan la luz solar aunque el Sol, visto desde la Tierra, se encuentra por debajo del horizonte. Normalmente, aparecen en latitudes altas en los meses de verano. También se conocen como nubes mesosféricas polares y se pueden relacionar con los cambios globales que tienen lugar en la atmósfera inferior.

Esta tranquila perspectiva, tomada el mes pasado en la ciudad costera de Vaxholm (Suecia) cerca de la medianoche local, presenta una atractiva muestra de nubes noctilucentes sobre el agua.

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  • Salutes Frates! Bonita imagen, yo que vivo en una zona intertropical no me puedo imaginar una situación como la que se presenta aquí. A lo más, en mis lares, el día se alarga unas dos horas con tiempo propicio por la reflexión de la luz solar en la parte inferior de las masas de nubes, después que el Sol se ocultó en el horizonte. Como también se hace noche repentina por causa de una masa compacta de nubes en el horizonte que no deja pasar la luz solar y los hábitos de los animales y de insectos se ven afectados.-
    Hace poco estuvimos hablando sobre la flotabilidad de las nubes y como no se todavía colocar un enlace me tomé el trabajo de trascribir y traducir un artículo de SCIENTIFIC  AMERICAN titulado ¿Porqué flotan las nubes cuando tienen un montón de agua en ellas? 
    Las nubes están compuestas principalmente de pequeñas gotas de agua y, si hace frío, cristales de hielo suficiente. La gran mayoría de las nubes que se ven contienen gotitas y / o cristales que son demasiado pequeñas para tener cualquier velocidad de caída apreciable. Por lo tanto las partículas continúan flotando con el aire circundante. Para una analogía más cerca del suelo, pienso de pequeñas partículas de polvo que, cuando se ve en contra de la luz del sol, parecen flotar en el aire.En efecto, la distancia desde el centro de una gota de agua típico de su borde – su radio – oscila entre unas pocas micras (milésimas de milímetro) a unas pocas decenas de micras (los cristales de hielo son a menudo un poco más grande). Y la velocidad con la que un objeto cae está relacionada con su masa y el área superficial – por lo que una pluma cae más lentamente que una piedra del mismo peso (Recordar el experimento de la Apolo en la Luna). Para partículas que son más o menos esférica, la masa es proporcional al cubo del radio (r3), el área de la superficie que mira hacia abajo de dicha partícula es proporcional al cuadrado del radio (r2). Por lo tanto, como una gota de agua pequeña crece, su masa es más importante que su forma y la gota cae más rápido. Incluso una gota grande que tiene un radio de 100 micras tiene una velocidad de caída de sólo alrededor de 27 centímetros por segundo (cm / s). Y debido a que los cristales de hielo tienen formas más irregulares, sus velocidades de caída son relativamente más pequeñas, además, por unidad de volumen el hielo es menos denso y por ende más liviano.Movimientos ascendentes verticales, o las corrientes ascendentes, en la atmósfera también contribuyen a la aparición de nubes flotante mediante la compensación de las velocidades pequeña de caída de sus partículas constituyentes. Las nubes se forman generalmente,  y crecen en el aire que se mueve hacia arriba. Las masas de aire ascendentes se expanden a medida que la presión disminuye en el mismo, y que la expansión en más delgada y gran altitud y se provoca un enfriamiento. Refrigeración suficiente al tiempo que el vapor de agua se condensa, lo que contribuye a la supervivencia y crecimiento de las nubes. Nubes estratiformes (los que producen la lluvia constante) por lo general se forman en un ambiente muy húmedo con movimiento ascendente generalizado pero débil (por ejemplo, unos pocos cm / s). Nubes convectivas (que causan las lluvias y tormentas eléctricas ) están asociados con las corrientes ascendentes que superen unos pocos metros por segundo. En ambos casos, sin embargo, el ascenso atmosférico es suficiente para anular las velocidades de caída de pequeñas partículas de la nube, aparte de cargar electrostáticamente a todas las partículas que componen la nube.Otra forma de ilustrar la luminosidad relativa de las nubes es comparar la masa total de una nube a la masa del aire en el que reside. Considere la posibilidad de una hipotética nube pequeña pero típica a una altitud de 10.000 pies, que comprende un kilómetro cúbico y con un contenido de agua líquida de 1,0 gramos por metro cúbico. La masa total de las partículas de la nube es de alrededor de 1 millón de kilogramos, que es aproximadamente equivalente al peso de 500 automóviles. Pero la masa total del aire en ese mismo kilómetro cúbico es de aproximadamente 1 mil millones de kilogramos – 1, 000 veces más pesado que el líquido!Así que, a pesar de las nubes típicas contienen una gran cantidad de agua, esta agua se extiende por kilómetros en forma de pequeñas gotas de agua o cristales, que son tan pequeñas que el efecto de la gravedad sobre ellos es insignificante. Así a partir de nuestra vista en el suelo, las nubes parecen flotar en el cielo ( y lo que en realidad sucede es que “viajan con las corrientes de aire” que por causa de la presión atmosférica y el calor del sol se producen por convectividad  N.R.)

  • Reserva Chile

     penosa la foto.,

  • Garcosa

    Gracias por compartir este documento.Ve a la pagina del autor, buenísimas imágenes y time lapses.

    Saludos.

  • Saín

    Feliz tarde de miércoles amig@s.
    Se dice que  estas nubes fueron observadas por primera vez en el Siglo XIX, estas sorprendentes nubes también las llaman Mesosféricas Polares, o PCM, por sus siglas al Inglés, Polar Mesospheric Clouds, para los que las ven desde el espacio las llaman nubes de brillo nocturno y cuando se pueden ver  desde la tierra las llaman nubes noctilucientes, estas nubes se forman durante el verano en la mesosfera terrestre y pueden ser percibidas en ciertas latitudes de la tierra, antes del amanecer o tras la puesta del sol.
    La NASA estudiará las nubes noctilucentes
    http://www.youtube.com/watch?v=OXTWuOSMF34
    http://ciencia.nasa.gov/science-at-nasa/2008/25aug_nlc/
    Las nubes noctilucentes
    http://www.youtube.com/watch?v=lgBrbzLzWso
    Salud.

  • Saín
  • Saín

    Evidencias de vida marciana en Fobos?
    http://www.zonadeciencia.com/evidencias-de-vida-marciana-en-fobos/
    Curiosity pulverizó la primera roca marciana
    http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/19aug_curiosity3/
    Hasta luego.

  • Walter

    Hola SJT, tal vez esto ya lo conocía nuestro querido Julio Cortázar cuando escribió “Manera sencillísima de destruir una ciudad: se espera, escondido en el pasto, a que una gran nube de la especie cúmulo se sitúe sobre la ciudad aborrecida. Se dispara entonces la flecha petrificadora, la nube se convierte en mármol, y el resto no merece comentario”. Cosa curiosa: más me impresionó la transcripción de tu artículo que la genial extrañeza de Julio. Mis mejores deseos.

  • Amigo Walter, me parece que Julio no tubo en cuenta la distribución del material que él petrificaría. Supongamos que se pueda realizar, entonces, todas las partículas que se convierten en mármol sería un finísimo polvo y no un bloque como quiere figurar en su cuento, y, como fino polvo seguirá flotando en la atmósfera y él (Julio) es probable que se pesque un resfriado entre el pasto o si es la región de la Pampa Húmeda serían los bichos colorados, o en la Mesopotamia, las “hormigas de fuego”, o en el Sur-Sur se le helarían hasta las ideas y esto sin faltarle el respeto al escritor de Rayuela tomadolo como un lapsus de humor. Me alegra que relaciones lo abstracto de la ciencia con lo sutil de la dialéctica del gran Julio y agradecido por tu aporte te saludo como hace tiempo que no lo hago ¡ con un fuerte Sapukai !!

  • Un poco de historia: Amigo Sain, hace unos 40 años en la Argentina, se desarrolló un estudio de la alta atmósfera por medio de misiles cargados con polvo tan fino como el “negro de humo” de distintos colores y que estallaban a diferentes alturas, desde 80 km hasta 220km. Este evento de realizó durante unos días, yo lo observé solo en dos oportunidades y fue un espectáculo fascinante de colores para los que éramos legos. Todo estaba dirigido para controlar los vientos en esa zona de la Cordillera de Los Andes en la provincia de La Rioja, Argentina ( más o menos a la latitud de La Serena y Vallemar en Chile ), el lugar era El Chamical y servía para los ajustes del Complejo Astronómico “El Leoncito” CASLEO que se estaba ajustando y haciendo estudios en los cielos del sur. El horario que se eligió fue el del atardecer y nosotros, desde unos 1.200 km de distancia los vimos sobre el horizonte, ese polvo funcionaba como nube noctiluciente y persistía durante unas cinco horas, esperando haber contribuido en algo te saludo.- (¿tenemos que volver a gritar?)

  • Amigo Garcosa: ya visité varias veces la página de TWAN y bajé varias imágenes del sur de Agentina y de Chile. Saludos

  • Saín

    Hola amigo Sa Ji Tario, gracias por compartir un poco de historia, bastante interesante.
    Un saludote…desde mi bella Bogotá.

  • foose.ankh

    Gracias por la traducción del artículo, me ha despejado las dudas.

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