IP Pegasi: estrella espiral
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Los brazos en espiral no son sólo para las galaxias.

Recientemente se ha revelado que un disco de gas que rodea a una compacta estrella enana blanca en la constelación de Pegaso presenta este dramático patrón.

La enana blanca es parte del sistema de estrellas binarias interactivas IP Pegasi y el disco de gas es uno de acreción formado por material perdido por la estrella compañera que está cayendo hacia la enana blanca.

El propio disco es menor que el diámetro del sol, así que el patrón de la espiral no puede ser captado directamente por los telescopios.

En lugar de eso, se traza el disco de gas en espiral mediante una serie de observaciones usando una técnica espectroscópica conocida como tomografía doppler.

El panel de la izquierda muestra un tomograma, el mapa de velocidad del gas para este sistema medido directamente. El brillo relativo corresponde a la intensidad de la luz emitida por el gas hidrógeno moviéndose a la velocidad indicada..

La posición del centro de este panel representa la velocidad del centro de masas del sistema binario.

En el panel de en medio se muestra un modelo simple de campo de velocidad consistente con las mediciones.

A la derecha, el mapa de posiciones calculadas del disco de acreción de IP Pegasi revela un sorprendente patrón de la estela con dos brazos en espiral.

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