Estrellas jóvenes en la Nube de Rho Ophiuchi
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Las nubes de polvo cósmico y las estrellas recién nacidas incrustadas en ellas brillan en longitudes de onda infrarrojas en esta tentadora imagen en falso color del Telescopio Espacial Spitzer.

La fotografía es de una de las regiones de formación estelar más próximas, parte del complejo de nubes de Rho Ophiuchi, a unos 400 años-luz de distancia cerca del límite meridional de la pronunciable constelación Ophiuchus (N.T.: juego de palabras debido a lo difícil que es pronunciar Ofiuco en inglés) .

La imagen abarca unos 5 años-luz a la distancia en que se encuentra.

Después de formarse por una gran nube de frío gas hidrógeno molecular, las estrellas recién nacidas calientan el polvo circundante para producir el brillo infrarrojo.

Una exploración de la región en penetrante luz infrarroja ha detectado unas 300 estrellas emergentes y recientemente formadas cuya edad media se estima en unos simples 300.000 años (extremadamente jóvenes comparadas con la edad del Sol de 5 mil millones de años).

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