El Hubble flota en libertad
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¿Por qué colocar observatorios en el espacio?

La mayoría de los telescopios están en tierra.

En tierra, puedes desplegar un telescopio más pesado y repararlo con más facilidad.

El problema es que los telescopios emplazados en la Tierra deben mirar a través de la atmósfera terrestre.

En primer lugar, la atmósfera terrestre bloquea un amplio rango del espectro electromagnético, permitiendo solo llegar a la superficie a una estrecha banda de luz visible.

Los telescopios que exploran el Universo empleando luz más allá del espectro visible, como los que están a bordo del observatorio en rayos X Chandra, y el telescopio espacial de rayos gamma Fermi deben ser transportados por encima de la atmósfera absorbente.

En segundo lugar, la atmósfera terrestre emborrona la luz que deja pasar.

El emborronamiento es producido por la variación en la densidad y el contínuo movimiento del aire.

Orbitando por encima de la atmósfera de la Tierra, el Telescopio Espacial Hubble (HST), retratado aquí arriba la pasada semana después de ser capturado, renovado y soltado, puede conseguir imágenes más claras.

De hecho, a pesar de que el HST tiene un espejo 15 veces menor que algunos grandes telescopios basados en tierra, puede aún resolver detalles más finos.

Un futuro gran telescopio espacial, el Telescopio Espacial James Webb está actualmente planificado para lanzarse en el 2014.

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