NGC 6872: una espiral alargada

Créditos: FORS Team, 8.2-meter VLT Antu, ESO

NGC 6872: una espiral alargada
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¿Qué hace tan larga a NGC 6872? Con más de 700,000 años-luz de arriba a abajo, NGC 6872 es una de las más grandes galaxias espirales barradas conocidas. La forma elongada de la galaxia tendría algo que ver con su prolongada colisión con la galaxia más pequeña, IC 4970, visible ligeramente arriba del centro. De interés particular es el brazo espiral de NGC 6872, en la parte superior izquierda de la fotografía superior, en la que se exhibe una cantidad inusualmente grande de regiones formadoras de estrellas azules. La luz que hoy vemos dejó estos gigantes en colisión antes de los días de los dinosaurios, hace unos 300 millones de años. NGC 6872 es visible con un telescopio pequeño en la constelación del Pavo.

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